Virus informatico. Qué es y qué tipos hay

virus informatico

Un virus informatico es un programa malicioso que se introduce en tu ordenador. Sin permiso, claro, o sin que nosotro lo sepamos. Lo que hace es alterar su funcionamiento con la finalidad de modificar o dañar el sistema.

Habitualmente se asocian a un archivo ejecutable. Así queda el equipo infectado cuando se abre el archivo en cuestión por el virus informatico. Para no vernos afectados por estas amenazas, podemos conseguir un potente antivirus de los tantos que existen en el mercado actual.

Los malware ocasionan daños en los dispositivos, tanto en el hardware como, muchas veces, en el software. En el caso del hardware el virus informatico puede perjudicar al disco duro. Lo que hace es reducir su rendimiento y efectividad. Es decir, quemar el microprocesador o estropear el sistema básico de entrada/salida. Y estos son solo algunos de entre otros tantos problemas.

En cuanto al software, este  tipo de programas maliciosos pueden modificar y eliminar programas y archivos. Además, ralentizan el funcionamiento del sistema operativo. Pero esto no es todo. El virus informatico también roba información confidencial y datos privados del usuario o incluso afectar a la conexión a  internet.

Estos virus informatico son la amenaza más grande que existe para los sistemas informáticos. Se esconden bajo diferentes formas. El problema es que a priori, su apariencia es inofensiva. Por ejemplo, un archivo de un programa o un documento. Pero realmente lo que esconden es un software peligroso. Un virus informatico se puede ir expandiendo a través de las redes. Pasando de un ordenador o dispositivo a otro. Otra manera también es la activación cuando el usuario ejecuta su instalación sin darse cuenta.

virus informatico

Aquí tenéis los métodos y sitios virtuales donde el contagio es más habitual:

  • Redes sociales. Son un terreno perfecto para los desarrolladores de dichas amenazas.
  • Webs fraudulentas. También están los que se encuentran infectados, a pesar de ser legítimos.
  • Descargas con regalo. Son perfectas para la instalación de un virus informatico. Recuerda que detrás de mensajes como “Haz clic y consigue 500 euros gratis”, en muchas ocasiones se esconde la ejecución de un virus informatico.
  • Entrada de dispositivos ya infectados. Memorias USB, CD o DVD.
  • Apertura de archivos adjuntos. Hablamos de los que se encuentran en el correo no deseado o spam.

Tipos de virus informatico

Las aplicaciones maliciosas o malware pueden clasificarse en base a la función que desarrollan o también de acuerdo a la forma en la que se ejecutan en el ordenador. Os contamos las diferentes clases de virus informatico que existen:

  • Virus informatico de boot. Dichos programas afectan en la parte de arranque del equipo informático. Y también a la puesta en marcha del sistema operativo. Así que la amenaza se activa cuando se arranca el ordenador.
  • Virus de enlace. Lo que hacen es modificar las direcciones de acceso a los archivos. Así que el resultado es impedir la ubicación de ficheros guardados.
  • Bombas lógicas o de tiempo. Es ese virus informatico que se acciona cuando se produce un hecho o acción puntual. Como por ejemplo la llegada de una fecha determinada o la combinación de que el usuario teclee ciertas teclas concretas sin que lo sepa.
  • Virus de sobreescritura. Lo que hace este virus informatico es sobrescriben el contenido de ciertos archivos. Lo que hacen es producir la pérdida de la valiosísima información original.
  • Virus de sobreescritura. Lo que hace este virus informatico es sobrescriben el contenido de ciertos archivos. Lo que hacen es producir la pérdida de la valiosísima información original.

A veces las palabras “virus” y “malware” se usan de forma indiferente. Sin embargo, no es correcto. Por malware entendemos todo el software malicioso existente. Y el virus informatico es un tipo de malware.

Habitualmente se entienda por virus cualquier amenaza o infección informática. Pero lo correcto es concretar que se trata de malware. Os dejamos otros de los principales tipos de software malicioso.

virus informatico

Otros de los principales tipos de software malicioso.

  • Gusanos. La principal característica es su capacidad de replicarse. Incluso más que la infección que provoca en el sistema. Al hospedarse en la memoria del ordenador, al multiplicarse consume mucho almacenamiento del equipo.
  • Phishing. Los desarrolladores de estos programas buscan, a través del correo electrónico, crear mensajes atractivos. De esta forma el usuario ingresa en un sitio web concreto con sus datos confidenciales, y así el virus informatico se apropia ilícitamente de éstos. Ocurre a menudo que el objetivo es robar dinero.
  • Hijackers. Su objetivo es el secuestro de navegadores de Internet. Con lo cual, la modificación de la página principal o la inclusión de publicidad en ventanas emergentes.
  • Troyanos. En este caso, cuando se activa este virus informatico, una tercera persona puede entrar en el ordenador infectado. Así que con el acceso remoto puede controlar el sistema o robar contraseñas y datos.
  • Keylogger. Con desconocimiento del usuario, registra las pulsaciones que éste realiza en el teclado. Es perfecta para el robo de contraseñas personales.
  • Spyware. Son programas espía. Lo que hacen es recopilar y/o robar información del usuario de un dispositivo.
  • Hoax. Programas que muestran mensajes con contenido que no es veraz. Pero como se presenta de forma atractiva, no parece falso. Así lo que logra es incentivar su envío por parte de los usuarios. Su objetivo es la sobrecarga de las redes y del correo electrónico.
  • Joke. No son considerados virus informatico. Su función se basa en provocar molestias “graciosas” al navegante. Un clásico son las páginas pornográficas que aparecen en las webs.
  • Adware. Aplicaciones que muestran anuncios sin consentimiento de los usuario.
  • Estado zombie. Ocurre cuando un dispositivo es infectado y después es controlado por terceros en lugar de su usuario.

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Características de un virus informatico

La principal circunstancia que define un virus informatico es su aptitud para dañar e infectar un ordenador o dispositivo. Y evidentemente perjudicar a su dueño.

Además, estos malwares tienen otras características:

* Reproducirse (en algunos casos).

* Capacidad de pasar de un equipo a otro por el uso de memorias USB u otros dispositivos extraíbles.

* Ejecución involuntaria por parte del usuario.

* Almacenamiento en la memoria después de ser ejecutado mediante la puesta en marcha de un programa.

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